Chợ Tết Vùng Hoa Thịnh Đốn

 

 

Năm nay dịch cúm Covid 19 hoành hành khắp nơi nên vùng Hoa thịnh Đốn, Hoa Kỳ, không tổ chức chợ Tết như mọi năm. Các cuộc hội họp đông người trong gia đình cũng bị hạn chế tuy có số lớn đã được chích ngừa. Cúm Covid 19 vô cùng nguy hiểm, hay lây nên tốt hơn tuân theo lời khuyên chính quyền địa phương,chỉ đến chỗ đông khi thật cần thiết.

 

Nhớ trước kia anh chi em đi chợ Tết. Có năm trời trở lạnh, tuyết rơi vào những ngày cuối năm vùng Đông Bắc Hoa kỳ. Ngày thứ bảy hết tuyết nhưng đường xá ướt át, lối đi đóng băng trơn trợt, chợ Tết Cộng Đồng tổ chức ở trường học J.E.B Stuart, Falls Church, Virginia bị hủy bỏ. Được biết ban tổ chức sẽ hoàn tiền thuê gian hàng cho những người bán Tết nhưng bao nhiêu bánh mứt chuẩn bị từ nhiều ngày trước thật khó kiếm người để tiêu thụ cho hết.

 

Ngày hôm sau chủ nhật đẹp trời, nắng vàng tươi phủ lên vạn vật cỏ cây dù bên ngoài vẫn rét buốt. Chợ Tết của Hội Người Việt Cao Niên mở cửa như chương trình ấn định, 9 giờ sáng đến 3 giờ chiều. Đồng hương vùng Hoa Thịnh Đốn, Virginia , Maryland đi chợ Tết đông đảo, tìm hương vị ngày Xuân trên xứ người. Những tà áo dài cổ truyền thướt tha xuất hiện trong khu chợ, dừng chân nơi này nơi nọ, mua quà Tết. Các thiếu nữ, cô cậu bé con vô tư tung tăng theo phụ huynh ngắm nhìn quang cảnh chợ Tết. Bánh, mứt, kẹo, bánh chưng, bánh tét, dưa món, các thức ăn ngày Tết bầy bán nhiều lắm. Ngoài các món ăn mặn còn có các thức ăn chay như chả giò chay, tôm kho tàu chay, trông cũng ngon lành hấp dẫn. Gian hàng của tu viện và nhà chùa bán bún riêu chay nóng hổi, bún thịt nướng chay đầy đủ gia vị. Bánh chưng bánh, tét dưa món chay trông thật hấp dẫn.

 

Các nhà văn nhà thơ địa phương cũng bày sách báo trong gian hàng trang nhã của mình. Ngoài ra còn có gian hàng của liên đoàn Hướng Đạo, Hội cựu Nữ Sinh Gia Long, Trưng Vương. Các vị nữ lưu tươi cười, sáng rỡ trong áo dài thuần túy Việt nam. Gian hàng hoa tươi nhiều màu sắc : những cây bonsai thấp bé nhưng đầy hoa đẹp,cây quất lá xanh tươi chen với quả chín vàng trĩu cành, cúc đại đóa mang theo mùa Xuân, hoa đào búp nụ và hoa mãn khai khoe sắc thắm, hoa lan xinh đẹp tím, hồng, trắng, xanh đủ các màu. Có lẻ gian hàng bán hoa quyến rũ nhiều người nhất. Ngày Tết ai cũng thích có chậu cúc, cành đào trong nhà. Kế đến là hàng bánh chưng, bánh tét nhãn đỏ, lá xanh chồng chất cao nghệu. Gian hàng bán thức ăn nóng, nước giải khát được nhiều người chiếu cố tận tình. Nơi trình diễn văn nghệ, chỗ múa lân rất đông người thưởng thức, nhất là trẻ con. Các cháu súng sính trong áo dài mới, say sưa theo dõi tiếng trống, ngắm nhìn ông Địa bụng phệ nhún nhảy, phe phẩy quạt, và chú lân màu sắc uốn lượn nhịp nhàng theo tiếng trống. Đó đây vang vang tiếng hát mừng Xuân…..

 

Nếu tôi không lầm năm nào Hội Cao niên cũng tổ chức chợ Tết. Đi chợ Tết thưởng thức không khí ngày Xuân, hương trầm, pháo Tết, thấy cành mai , cành đào và có dịp gặp gỡ, chuyện trò, trao đổi tin tức, thăm hỏi, và chúc lẫn nhau những điều tốt lành trong Năm Mới sắp đến. Ngoài ra chợ Tết giúp thế hệ trẻ sinh ra ở Hoa kỳ biết được phần nào phong tục, tập quán người Việt trong ngày đầu năm. Tết Nguyên Đán là lễ thiêng liêng trọng đại nhất trong các ngày lễ người Việt Nam. Vào dịp này con cháu ở xa cũng cố gắng về nhà thăm gia đình và chúc Tết ông bà, bố mẹ, bà con quyến thuộc… Thường vào những ngày cuối năm các phương tiện di chuyển như xe đò, máy bay tăng giá cao nhưng vé vẫn bán hết. Thiên hạ tranh nhau mua để về nhà, dù vé có mắc hơn chút ít cũng không nề hà.

 

Bạn tôi khoác áo ấm đi chợ Tết để mua hoa quả, bánh mứt về bày bàn thờ, cúng tổ tiên dù trời lạnh gió thổi vi vu rét buốt. Ngoài ra chị còn mua để biếu hay thết đãi họ hàng, thân hữu trong những ngày Tết theo tục lệ người Việt nam dù chỉ sống ở Hoa kỳ gần nửa thế kỷ ….

 

CHỢ TẾT NHÀ VIỆT NAM

 

 

Trước đó 1 tuần có chợ Tết Nhà Việt Nam tổ chức tại Sherwood Community Center, Fairfax, VA với nhiều tiết mục hấp dẫn. Nhà văn Lê thị Nhị tuy gầy gò bé nhỏ nhưng siêng năng, làm việc không ngừng nghỉ. Chị là một thành viên trong ban tổ chức. Chị trao tôi bản chương trình chợ Tết và nhắc nhở tôi mời bạn bè đi cho đông.

 

 

… Vào chợ Tết trình vé xong chúng tôi thăm gian hàng bán kẹo, bánh mứt … Những hộp mứt xinh xắn trông thật ngon lành: mứt dừa, mứt bí, mứt mãng cầu, bánh tét, bánh chưng… Các cô bán hàng bận tíu tít, tươi cười mời chào, trả lời khách. Chúng tôi đến nơi triển lãm sách của Tủ sách Tiếng Quê Hương và Kỹ Nguyên Mới thấy nhà thơ H S L đang chỉ trỏ, chuyện trò với khách yêu văn thơ. Bàn Thờ Tổ Quốc nằm cuối phòng với chân đèn và lư đồng sáng choang. Chậu cúc đại đóa hoa vàng rực rỡ và bình hoa mai to giữa 2 điã bánh chưng, mâm trái cây ngũ quả làm tăng vẻ trang nghiêm nơi thờ phương. Các trẻ em, bà mẹ, các thiếu nữ tranh nhau chụp ảnh trước bàn thờ. Chị Lê thị Nhị cho biết chị bày bàn thờ để trẻ em biết bàn thờ tổ tiên ngày Tết Việt Nam trưng bày như thế nào.

 

Đến nơi triển lãm tranh thấy tranh Việt Toon treo kín tường lối đi vào phòng trình diễn văn nghệ và bày trên bàn dài Chúng tôi vào phòng khi màn trình diễn thứ nhất sắp kết thúc. Chị em tôi đến trước giờ khai mạc nhưng khách đông, bãi đậu xe ít nên chúng tôi chạy lòng vòng mãi mới tìm được chỗ đậu.

 

 

 

Đến muộn hết chỗ ngồi. Tôi nhìn các cháu gái xinh xắn má hồng môi đỏ, khoảng 5 tuổi đến 9 tuổi mặc áo tứ thân đeo cái trống bé bé, nhún nhảy nhịp nhàng theo tiếng nhạc trông thật dễ thương. Tùy theo đề tài có khi các nghệ sĩ tí hon mặc quốc phục áo dài khăn đống, lúc mang y phục như người sơn cước, gùi đeo sau lưng… Màn đơn ca, hợp ca, trình diễn vĩ cầm, đàn guitar…đều được khán giả vỗ tay tán thưởng. Tóm lại phần văn nghệ của người lớn, trẻ con đều hấp dẫn, công phu, tiếc là sân khấu nhỏ và phòng hẹp không đủ chỗ cho đông đảo khán giả lớp đứng lớp ngồi..Giữa các tiết mục văn nghệ có phần bán đấu giá để gây quỹ cho Nhà Việt Nam …

 

Chúng tôi vào phòng bên cạnh nơi các trẻ em đang vui vẻ ngồi chơi bầu cua cá cọp, lô tô, cờ cá ngựa như ngày Tết quê nhà ngày trước….

 

Sau cùng là phần ẩm thực. Mỗi người được ban ẩm thực trao cho đĩa thức ăn gồm bánh chưng, mì xào, miến xào và nước uống thì tùy ý thích. Có nước lạnh, nước ngọt, nước trái cây. Tráng miệng có bánh ngọt, trái cây, các loại chè, thạch…

 

Xin được khen ngợi phần trình diễn văn nghệ, nhất là sự dạn dĩ thuộc bài của các nghệ sĩ tí hon trong các màn vũ ngoạn mục. Tôi cầu mong Nhà Việt Nam tài chánh dồi dào hơn để có thể tiếp tục các công tác từ thiện , các sinh hoạt hữu ích cho đồng hương vùng Hoa thịnh đốn,nhà văn Lê thị Nhị sức khỏe tốt để có thể cùng các bạn xây dựng trụ sở NHÀ VIỆT NAM ngày càng rộng rãi, tốt đẹp hơn …..

 

BUỔI TIỆC CUỐI NĂM CỦA HỘI Y TẾ MIỀN ĐÔNG BẮC HOA KỲ

 

 

Vào 7 giờ chiều ngày cuối năm, hội Y Tế miền Đông Bắc Hoa kỳ tổ chức tiệc Tất niên tại nhà hàng Harvest Moon, Falls Church, Virginia. Bên ngoài trời mùa đông rét giá nhưng bên trong nhà hàng ấm cúng, rộn rã tiếng nói cười của hơn 300 trăm quan khách tham dự. Từ nhiều năm Hội Y tế miền Đông Bắc Hoa kỳ thường được nhắc đến nhất là vào dịp chợ Tết qua các công tác thiện nguyện, khám bệnh miễn phí cho đồng bào nghèo không có bảo hiểm sức khỏe. Các Nha, Y, Dược sĩ đến chợ Tết để khám răng, khám mắt, khám tai, đo áp huyết, thử đường, thử máu, hướng dẫn y tế… Các vị kể trên không ai có thù lao trong ngày ấy.

 

 

Nay năm cũ sắp hết, Hội Y tế miền Đông Bắc Hoa kỳ tổ chức ngày họp mặt vui tươi với gia đình Y tế và thân hữu. Trong hội trường có pháo đỏ, có tre xanh, hoa cúc vàng… và múa lân. Theo tục lệ thường có múa lân vào dịp Tết. Hai con lân, một lớn, một nhỏ và ông địa bụng phệ miệng cười toe đi theo đoàn lân vào hội trường múa lân mừng Xuân. Quan khách y phục chỉnh tề trang trọng trong buổi tiệc cuối năm..

 

Bác sĩ Hội trưởng trân trọng cám ơn các vị đại diện các đoàn thể, hội đoàn và các ông bà anh chị em tham dự buổi tiệc hôm nay. Ông cũng cám ơn Ơn trên và hội Y Tế cho ông có cơ hội phục vụ đồng bào. Ông cho biết dù đang mùa đông lạnh lẽo nhưng ở đây ai cũng có nụ cười vui vẻ. Bác sĩ cho là ông bà anh chị em có mùa Xuân ở trong lòng. Ông cho biết Hội Y tế vùng Đông Bắc Hoa kỳ cộng tác hài hòa với các hội đoàn trong vùng như Cộng Đồng Vùng Hoa Thịnh Đốn, hội Cựu Quân Nhân, Nhảy Dù… Ngoài ra hội đã tổ chức gây quỹ trong ngày Y Tế cộng đồng mùa Hè, tổ chức buổi họp mặt Nha Y Dược hàng tháng để anh chi em Nha Y Dược có cơ hội học hỏi thêm .

 

 

Bác sĩ Hội trưởng chúc mừng Năm Mới tất cả quan khách, chúc các ông bà anh chị em có sức khỏe tốt, không vướng mắc các bệnh hiểm nghèo không chữa được, làm cuộc đời tàn, gia đinh mất vui. Ông cũng chúc mọi người có trí nhớ tốt để nhận ra người thân, nhớ những chuyện vui, không nhớ chuyện buồn. Ông mong mọi người có sự bình yên trong tâm hồn, bình yên khi gặp nghịch cảnh… Ông chúc mọi người có niềm vui trong cuộc sống, có lý tưởng, có mục đích để cảm thấy hạnh phúc với gia đình hay bạn đời….

 

Bác sĩ Hội trưởng cũng tặng bà cụ cao niên bình hoa đẹp. Tuy cao tuổi nhưng tiếng nói Cụ sang sảng. Hỏi cụ bí quyết nào giúp Cụ sống lâu và khỏe mạnh. Cụ cho biết lúc nào cũng theo sự hướng dẫn bác sĩ gia đình“uống ly nước lọc mỗi sáng, đi bộ, ăn trái cây…”

 

Phần giúp vui sinh động do ban hợp ca Hội Y tế, nhà ảo thuật với ban nhac The Red Sun và ca sĩ xinh đẹp đến từ Cali trình bày một lúc nhiều bài hát Việt và ngoại quốc vui tươi trong buổi dạ tiệc cuối năm.

 

Tôi ra về khi phần dạ vũ bắt đầu. Cầu mong mọi người Việt Nam đều vui vẻ, ấm no, có mùa Xuân trong lòng và trong cuộc đời…

 

Ngọc Hạnh